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Mostrando entradas de febrero, 2009

El error de Descartes

Por Ana María Vara El error de DescartesPor Antonio Damasio
El papel de las emociones en las funciones cognitivas es algo que se conoce, al menos folklóricamente, hace bastante tiempo. "La letra con sangre entra", decían los maestros de comienzos de siglo, justificando sus bastonazos en la observación de que las emociones fuertes pueden contribuir a la memoria. (Claro que no tenían por qué ser crueles: un abrazo o una felicitación funcionan mejor.) La nueva neurobiología viene buscando las bases de esa vieja sabiduría. Con Antonio Damasio, director del Instituto del Cerebro y la Creatividad de la Universidad del Sur de California, llegó el turno de la intuición. Su trabajo demuestra que las decisiones que consideramos más racionales están inextricablemente tejidas con emociones. Eso no parece tan novedoso, es cierto. Lo que sí suena menos previsible es su valoración de este hecho. Damasio cree que está muy bien que así sea. Mejor dicho: que debe ser así. Damasio postula que l…

Hipótesis de REINA ROJA completa el evolucionismo

La idea de que la competencia entre seres vivos es el principal motor de la evolución arranca del propio Darwin y suele ser la preferida por los biólogos. Se la conoce como «la hipótesis de la reina roja», por el personaje de Lewis Carroll que le dice a Alicia en «A través del espejo»: «En este país tienes que correr todo lo que puedas para permanecer en el mismo sitio». El paradigma de «la reina roja» son las carreras de armamentos entre predador y presa: los conejos corren cada vez más para escapar de los zorros, lo que fuerza a los zorros a correr cada vez más para seguir comiendo lo mismo que antes; las corazas de las presas se hacen cada vez más duras y las pinzas de sus predadores cada vez más fuertes, con lo que todos corren lo más que pueden para que todo permanezca en el mismo sitio. El problema es que la evolución a gran escala no permanece en el mismo sitio como Alicia. Los modelos del tipo «reina roja», según Benton, no explican que los seres vivos se hayan hecho más compl…

Escepticismo crítico

Párrafo de la entrevista a Ignagio García-Valiño, autor del libro EL CORAZÓN DE LA MATERIA
Pregunta: A menudo, la proliferación de creencias extrañas, maravillosas o paranormales se achaca a la causa chestertoniana de que «cuando no se cree en Dios se cree en cualquier cosa». Éste es otro planteamiento simplista que no entra en las causas y motivos auténticos para comprender esa explosión de discursos «alternativos». En mi opinión, el fenómeno tiene algunas de sus claves en la confrontación entre ortodoxia y heterodoxia, normalizado y desviado, religión institucionalizada y religión personalizada o espiritualidad, y por tanto, es un conflicto insoluble, que siempre se ha dado y se seguirá dando. ¿Cuál es tu opinión al respecto?
Respuesta: Comparto esa visión. La fuerza motriz es el miedo a la muerte, al vacío de la vida, la necesidad de un «telos» que cubra de significado toda la existencia y nos de un horizonte consolador. A partir de ahí, cada uno escoge sus creencias a la carta. La …

La definición por lo negativo

EL PROBLEMA DE LAS DEFINICIONES EN NEGATIVO (Lola Cárdenas Luque) Quienes estudiamos el mundo de los fenómenos paranormales desde una perspectiva crítica tenemos una costumbre que resulta bastante incómoda a los divulgadores de lo paranormal, por aquello de documentarnos: pedimos definiciones en positivo de los términos que utilizan. ¿Qué quiero decir con «en positivo»? Quiero decir que se dé una definición explicando lo que sí es un determinado término, por contraposición a lo que sería una definición «en negativo», que pone cotas diciendo lo que no es dicho término. Intentemos aclarar la diferencia con unos ejemplos sencillos. Empecemos con unos pocos ejemplos de definiciones en positivo. Mesa: Objeto que tiene a partir de tres patas de la misma longitud (idealmente) y un tablero que se apoya sobre todas las patas a la vez.Bolígrafo: Objeto de forma cilíndrica que contiene un recipiente con tinta y se usa para escribir. La tinta se dispensa a través de una punta que está en un extre…

¿Eres esceptico pasivo o activo? (fragmento)

En el sitio L.A.R. Mario Bohoslavsky nos da:
UNA ALTERNATIVA RACIONAL
Hay dos clases de escépticos los pasivos y los activos. Los escépticos pasivos se limitan a sonreír socarronamente cuando ven cómo los crédulos tragan el anzuelo que les ofrecen los charlatanes. Con desdén por esas masas ignorantes, a veces poco instruidas y otras veces aquejadas de "ignorancia relativa" de todo lo que es ajeno a su especialidad o profesión, los escépticos pasivos se encogen de hombros y en todo caso se duelen de que "la gente sea tan tonta", pero consideran inútil enfrentarse con los charlatanes y embaucadores.Otros escépticos, en cambio, se sienten horrorizados por la supervivencia de tantas tonterías de la Edad de Piedra en plena Era Atómica, y piensan que si no actúan en la medida de sus fuerzas, estarán colaborando con los ejércitos del oscurantismo. Creen, también, que la gente no es tonta, sino que está desinformada, y que alguien ha de desafiar a los profesionales de la men…

Del hombre y de la bestia (Marcos Aguinis) 20FEB09

Toda nueva publicación de George Steiner es un acontecimiento. Hace poco, tuvo el coraje de reunir los materiales que no pudo llevar a una culminación y, con la humildad de los grandes, lanzó un volumen: Los libros que nunca he escrito .
Steiner se ha convertido en un referente obligado de la literatura y la erudición contemporáneas, en el nivel de Harold Bloom y Umberto Eco. Es fluido en cuatro idiomas, sincero en sus cavilaciones, siempre dispuesto a escuchar y corregir. Vuelve a regalarnos con esta obra reflexiones del más elevado humanismo. Todos los tópicos que aborda son interesantes por sí mismos y por la altura intelectual a la que los eleva.
Uno de los temas que parecían menos interesantes acabó por atraparme. Se refiere al vínculo del hombre con los animales. El Homo sapiens es reciente y, en la vasta historia del universo, equivale a un abrir y cerrar de ojos. No obstante, se ha convertido en un rey que durante demasiado tiempo no ha tenido conciencia del desprecio que proyec…

Diálogo entre Abraham y el Creador

Diálogo entre Abraham y el Creador Abraham les dice a Sara, su esposa, y a Isaac, su hijo, que en la oscuridad de la noche ha escuchado la voz de Dios, "una voz profunda, tonante, bien modulada" que le ha ordenado sacrificar a Isaac. Nada detiene a Abraham, pero, cuando está por consumar el homicidio, Dios inmoviliza su mano y le reprocha: "¿Cómo puedes hacer una cosa semejante?". Abraham se justifica: "Pero tú me has dicho!". Y el Señor: "No te ocupes de las cosas que yo digo. ¿Es que te crees todas las bromas que te cuentan? Yo te sugiero, a modo de chanza, que sacrifiques a tu propio hijo ¿y tú lo aceptas sin discutir, sin plantear preguntas? Ningún sentido del humor. ¡Es increíble!". Abraham: "Pero ¿esto no prueba que yo te amo? Yo estaba dispuesto a matar a mi hijo único para demostrarte mi amor". Y el Señor concluye: "¡Esto lo único que prueba es que los cretinos seguirán siempre las órdenes, por imbéciles que sean, con ta…

El humor de una buena amiga SONIA (continuación)

Creo que el viaje a Ganímedes lo vamos a hacer muy pronto porque me contacté anoche con mis hermanos mayores y les conté todos los achaques que padecés. Ellos me contestaron en su idoma intergaláctico que desean hacerte un examen neuro-bio-psico-fisio-endocrinoproctológico bien profundo. Hasta llegar a la mismísima médula y más...hasta el cordón de plata.
Me podés decir en que horario y día te queda cómodo hacer la consulta??? Por el pasaje no te preocupes porque nos llevan en una nave velocísima, llegamos en una décima de segundo y regresamos más rápido aún, porque nos colocan dentro de un tubo fosforescente, nos desmaterializan y aparecemos en nuestras respectivas viviendas terráqueas. Espero que no se mezclen las células tuyas con las mías como sucedió en la versión cinematográfica de la mosca. Te acordás??? Esta gente tiene tecnología de punta pero como la crisis nuestra les influye a ellos tambien por una cuestión de onda sonoro-corpuscular, tienen un solo tubo para trasladarnos. …

Oh, los Ateos por Rolando Hanglin

Pensamientos incorrectos
¡Oh, los ateos!
Por Rolando Hanglin Especial para lanacion.com
Ver comentarios de lectores (224)

Los ateos siempre hemos sido una minoría imprecisa, aunque el último censo revela que, en la Argentina, formamos la segunda religión. Quizás fuera mejor decir, con la terminología en boga, que constituimos una no-religión.
Pero en fin, llámese como se llame, somos lo que somos.
¿Y qué somos?
El niño ateo es un chico raro que quiere ser diferente. En sus ratos libres escribe poemas, tal vez se enamore de la chica más fea de la escuela, acaso se atreva a discutir con su padre y sus tíos sobre asuntos trascendes que "no son para su edad". La mamá lo considera un genio. Los demás, un mocoso insoportable.
El joven ateo es igual de combativo, pero inevitablemente domesticado por el trabajo y la familia. Sus reivindicaciones se hacen más cotidianas: si es de familia judía se niega a autorizar la circuncisión de su hijo, que le parece una mutilación. Si es de familia cr…

A 150 años de la publicación de "El origen de las Especies"

Darwin vs Dios
por PABLO JÁUREGUI
Charles Robert Darwin supo desde el principio que su Teoría de la Evolución iba a caer como una irreverente bomba sobre los dogmas establecidos de la fe cristiana. No es de extrañar, por lo tanto, que se pasara más de dos décadas dándole vueltas a lo que el filósofo Daniel Dennett bautizó como su «peligrosa idea», hasta que finalmente se atrevió a publicar 'El Origen de las Especies'.
Poco antes de que esta osada obra viera la luz, en una carta que escribió a su amigo Joseph Hooker, Darwin confesó que se sentía «como un hombre a punto de confesar un crimen». No era para menos. En la Inglaterra victoriana del siglo XIX, la idea de que todas las especies vivas —incluyendo el ser humano— no habían sido engendradas de un día para otro por la mano de Dios, sino que habían evolucionado durante millones de años mediante un proceso de selección natural, suponía una insolente blasfemia.
Para comprender hasta qué punto Darwin era perfectamente consciente de…

Escepticismo crítico. Leyendas Urbanas

Cristian Sanz de TRIBUNA DE PERIODISTAS de Argentina publica:

LEYENDAS URBANAS. EL FALSO CASO DEL PEDIDO DE RIÑÓN DE LUCÍA RENDÓN
Sobradamente este periódico ha indagado acerca de los denominados hoax o leyendas urbanas que se difunden por Internet, especialmente por correo electrónico. Oportunamente, se describió ese fenómeno como una especie de mito que se transmite de boca en boca y que va deformándose de acuerdo a quién lo relata, dónde lo hace y el marco en el que se encuentra. Son rumores que se dan a conocer como información fidedigna, casi siempre ocurridos a "un amigo de un familiar", "un familiar de un amigo" o "un amigo de un amigo", jamás a la persona que los cuenta. De esta manera, hay leyendas que se han hecho tristemente célebres, como la del "hueso de rata" encontrado en la comida de un restaurante chino o la jeringa con sangre infectada con HIV en el asiento de un cine. Todas son falsas, pero son transmitidas como reales por aquel…

Escepticismo crítico

El períodico TRIBUNA DE PERIODISTAS de la Argentina está enviando una serie de artículos para alertar sobre el spam irracional en internet:
En el siglo VII antes de Cristo, la mitología estaba en pleno auge y la sociedad de entonces creía a pies juntillas lo que se desprendía de las leyendas fantásticas de la época. Claro que no existía el método científico y el pensamiento crítico era algo que no se estilaba aún. Era entendible, pues, que los habitantes de la antigua Grecia aceptaran como verdad irrefutable los fantásticos relatos de Hesíodo y Homero, entre otros. El tiempo pasó y fue dando pie a nuevos conocimientos de la invalorable mano de la inducción y la deducción. La propia filosofía fue evolucionando inexorablemente a la par del descubrimiento de la ciencia. Grandes personajes como Isaac Newton, Charles Darwin y Albert Einstein derribaron, con sus contrastables hipótesis, irracionales creencias de sus propias épocas. En ese sentido avanzó la ciencia y los paradigmas de su méto…

Contra el ateismo y el agnosticismo: argumentos

Luis Corvo de Elsalvador.com dice:

El ateísmo es desesperado y el agnosticismo, casi siempre, es su modalidad cobarde y superficial. Exhiben ambos una máscara de alegría y de disfrute de la vida que resulta estar vacía, porque si tienen el valor de pensar hasta el fondo, llegan a la conclusión de que si todo termina con la muerte, todo no vale nada. Si fuera así --como se dice en el "Macbeth" de Shakespeare-- entonces todo la historia humana sería un cuento absurdo, lleno de furia y de viento, contado por un idiota, que no significa nada.
Todos tenemos en nuestra vida una proporción de dolor y otra de alegría. Pero lo que distingue al ateo del creyente --dice de Prada-- "es la distribución de esos dos componentes. El ateo hace depender esa alegría de los pequeños goces superficiales de la vida, pero niega la alegría última de las cosas, porque está enfermo de una desesperación incurable". Los cristianos, insisto, si vivimos bien nuestra fe, tenemos una alegría indest…

Contra el ateismo y el agnosticismo: argumentos

Luis Corvo de Elsalvador.com dice:

Hacia el final, con dignidad - Caso Eluana

Hasta el final, con dignidad
Por: Andrés Gil DomínguezFuente: PROFESOR DE DERECHO CONSTITUCIONAL (UBA, SALAMANCA)
El caso "Eluana" en Italia posibilita realizar un análisis de la eutanasia en el marco de un Estado constitucional de derecho.Vivir con dignidad hasta el último momento es un planteo biográfico que se podrá elogiar o detestar pero nunca prohibir. Vivir y dejar morir se incluye dentro del ámbito normativo de la libertad de intimidad. Si bien el concepto de eutanasia remite etimológicamente a la idea de una "buena muerte", su conexión no es con la muerte sino con la vida: se trata de cómo queremos vivir.La muerte es un inmodificable punto común de todos los humanos, pero la vida es posible desandarla según el recorrido biográfico de cada uno. Desde la perspectiva constitucional, la eutanasia se encuadra en el derecho a la vida en sus finales. No existe en este supuesto una colisión con un derecho fundamental titularizado por una persona distinta (como sí su…

Opiniones sobre la Biblia

Por favor tengan la paciencia de pensar y meditar en todo lo que se observa y dice en los siguientes videos de Bill Maher. Cada uno sacará sus conclusiones.

http://www.docuciencia.es/2009/02/religulous-de-bill-maher/

Cuento corto para esos que no creen en nada

LA REUNION ESPIRITISTA
Aníbal estaba muy nervioso. Se lo notaba muy triste, a él, un tipo siempre de buen humor, que hacía chistes y gozaba de la vida como pocos. Aníbal le confió a un compañero de bochas que no conseguía recuperarse de la muerte de su esposa. Y ya había pasado un año. Odiaba reconocerlo, le dijo, pero la extrañaba mucho. Su amigo, que practicaba el espiritismo desde joven, le sugirió que fuera a una reunión y tratara de conectarse con ella para ver cómo lo pasaba. Ahora, con las piernas flojas, estaba tocando el timbre en esa vieja casona de San Telmo. Una mujer vestida con falda larga y flores en el pelo acudió a abrir y lo hizo pasar a la sala donde ya se encontraban reunidas cuatro personas. Serían en total seis alrededor de una mesa redonda.
Todo anduvo bien. Aníbal pudo hablar con Catalina. Ella también lo extrañaba y quería volver. La reunión terminó con alguno que otro llanto, abrazos entre los concurrentes y despedidas cordiales. Aníbal fue a su casa. Se sentía…

El humor de una buena amiga SONIA

Yo por ejemplo siempre digo que tengo 50 cuando en verdad estoy por cumplir 71 en mayo. Lo que pasa que hace muchos años me sometí a una experimentación de laboratorio. Estuve 6 meses recluida en una jaulita de mierda y cada dos horas me inyectaban una sustancia color verde, según me dijeron se trató de clorofila proveniente de una planta originaria de un valle del Himalaya que crece en una cueva oscura y tiene poderes antioxidantes. Es por eso que yo no necesito tener demasiados glóbulos rojos para vivir, ni demasiada masa corporal para trasladarme. Según los científicos he desarrollado un gen procedente del planeta Jupiter, más exactamente de Ganímedes, una de las lunas de ese planeta. Cuando cumpla 100 años me van a venir a buscar los habitantes de esa luna y me van a llevar unos días para conocer mi otra madre patria. Si querés te venís conmigo y de paso te hacemos ver la rodilla, allá seguro que te la volatilizan y te implantan una nueva y con más velocidades.
Te gustó la historia…

Agnosticismo y ateísmo

Alejandro Cámara dice en su blog Manual de Autoayuda desde Alicante:

¿Es tán dificil distinguir entre ateismo y agnosticismo? Quiero decir, mientras que aquellos que no procesamos ninguna fe tenemos que distinguir entre cristianos, mahometanos, hinduistas, tradicionalistas chinos, budistas, paganos, tradicionalistas africanos, sikhistas, espiritistas, judaistas, testigos de Jehová, shintoistas, zoroastrianos, neo-paganistas… a nosotros, generalmente se nos clasifica como “no religiosos” y en otro caso, directamente, como ateos.
Partiendo de estas definiciones y centrándonos en el antepenúltimo párrafo, yo soy Ateo (en el sentido filosófico más estricto), pero en el común y coloquial yo soy agnóstico puesto que no niego la existencia de un dios. Me explico:No creo en un dios concreto, ni cristiano, ni budista, ni nada, pero sí creo que hay algo. Esta es mi parte, filosóficamente hablando, atea, pero por otro lado también creo que nunca podremos saber con certeza si existe o no un dios o …

Agnosticismo, Ateismo, Escepticismo

WIKIPEDIA dice:
Agnosticismo: El agnosticismo (del griego a = no y gnosis = conocimiento) es una postura religiosa o filosófica sobre la religión de acuerdo a la cual la existencia o no de un dios o una mitología de deidades, es desconocida y por lo tanto irrelevante. La existencia o no de un dios no es irrelevante por ser desconocida, sino por no poder ser conocida u obtener ninguna certeza al respecto. "Un problema sin solución no es un problema".En algunas versiones (agnosticismo débil) esta falta de certeza o conocimientos es una postura personal relacionada con el escepticismo. En otras versiones (agnosticismo fuerte) se afirma que el conocimiento sobre la existencia o no de seres superiores no sólo no ha sido alcanzado sino que no es alcanzable. Finalmente hay versiones (apateísmo) en las cuales se afirma que la existencia o no de seres superiores no sólo no es conocida sino que es irrelevante o superflua.En general los agnósticos consideran que las religiones, si bien …

ENTUSIASMO

Estas son las preguntas de Rozitchner y mis respuestas

1.¿Se consideran entusiastas? ¿Por?
No me entusiasma cualquier cosa y en general soy escéptica pero cuando encuentro un objetivo motivador que me incita a actuar, ahí si, pongo todo2. ¿Cómo describirían el entusiasmo?
Como una sensación más o menos duradera de alegría en la consecución de un objetivo prefijado. A veces es más fuerte (muy pocas) y se siente como una pasión ardorosa.3. ¿Qué cosas los entusiasman?
Los retos de investigación o experimentación, las lecturas no convencionales, los viajes en soledad sin rumbo prefijado, la exposición ante el público sea en teatro, en literatura o en dar opiniones personales4. ¿Comparten su entusiasmo con alguien?
A veces encuentro grupos que tratan algún tema que es muy importante para mi (por ejemplo el ateísmo o el individualismo o el amor en estos tiempos nuevos pero no llegan a entusiasmarme porque no soporto el dogmatismo, y de apoco se me va borrando la alegría. No me pasa en lo que ten…

100 Volando: Panfleto a favor del individualismo